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灯节的来历


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  从十一月的“冬节“,到正月十五日的“元宵”,这岁尾年头的两个月时间,都属于“过年”和“春节”的历程。过了正月十五日,就算告一段落了。

  正月十五日是普天同庆的日子,其中却有一段不平凡的历史,原来这节日的来历与汉初讨平“吕雉之乱”有关。

  汉高祖刘邦的皇后是吕后,她是当时皇朝贵族中一个居心狠毒而又淫荡的女人。汉高祖一死就杀尽一切从前跟高祖打天下的功臣,起用外戚吕氏兄弟子侄辈,篡夺权位。吕后临朝不久,诸吕终被刘氏旧臣诛灭。汉文帝登基,觉得天下重享太平,极是难得,因而在岁首找一个好日子与民同乐。听说当年讨平“诸吕之乱”是在正月十五日,恰好这一天是一个晴朗的日子,所以就决定每年正月十五日出宫游玩,所以名为“元宵节”。从此以后,代代相传,每年正月十五日便成为民间一个普天下的欢乐节日。

  元宵是一年中的头个满月日,又叫“元夕”、“元夜”。这一天的节目以花灯为主,所以也叫“灯节”。另外有个名字叫“上元节”,这是根据道教“天官当令是上元”的说法。

  道教所称的三官大帝,是主管人间祸福的三个神灵,他们各有当令轮值的日期,天官当令是“上元节”,地官当令是“中元节”,人官当令是“下元节”,其中以天官为首,所以人们非常重视这个“天官赐福”的日子。

  “上元”,又叫“灯节”。据说是由于元月观灯的风俗,起源于汉朝。

  原来汉朝在这一天,彻底举行太一神(北极星)的祭典,张灯结彩,通宵达旦。另处一说是与唐太宗和升学灯有关。传说,唐太宗李世民鼓励读书风气,民间都把小孩送上学。入学的第一个节目叫“开灯”,那是把先做好第一只精巧的花灯,带到学校去,请一位博学的老先生替他点起来,象征前途光明。从前的私塾,多半在正月十五日稍后开学,因此开学的花灯,便成为“上元节”的点缀。

  又有另外一种解释:道教信奉“三官神”,传说“三官神”各有生日:“天官”正月十五日生,“地官”七月十五日生,“水官”十月十五日生。据说“三官神”对人们可起“天官赐福”、“地官赦罪”、“水官解厄”的作用。随着道教思想的影响,我国古代人民便把正月十五称为“上元节”(这天晚上叫“元宵”,也叫“元夜”),七月十五称为“中元节”,十月十五称为“下元节”,并在民间形成了“闹元宵”的风俗。最初在正月十五这天,千家万户和道教信奉者在一起,给“天官神”过生日,祈求“天官赐福”,祝愿在新的一年里五谷丰登、安居乐业。到唐朝时,随着社会发展和人们生活的逐渐提高,这一风俗,发展成为正月十五前后三天闹花灯了。

  灯节在唐宋时最为热闹,到处张灯结彩,仕女嬉游,通宵达旦,城开不夜,唐人沈[人全]期有诗云:

  火树很花合,星桥铁锁开。

  这正是描写元宵的盛况。